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オーガニックマーケティング協議会って何?
[オーガニック]の実践・普及・促進を目的とした非営利の協議会。 らでぃっしゅぼーや、オーガニックスーパー、有機JAS認証機関などを設立してきた徳江倫明が推進役となって、全国の有機農家、各界の専門家が連携し、分析・調査・提言を行う、[オーガニック総合シンクタンク]です。
今回のコラム
2013年11月14日更新
あいうえオーガニック
2013年11月14日更新

今回のコラム

オーガニックコットン

立冬を過ぎ、暦の上での季節は冬です。初雪の便りも届き始め、お鍋や、温かいふとんが恋しい季節になってきました。ふとんといえば、今では羽毛や化学繊維のものが増えていますが、昔は綿が主流でした。綿のふとんは、膨らみがなくなっても、ふとん屋さんに持ち込めば「打ち直し」をして新品のようにふわふわになるので、長く大切に使われていました。国内生産もさかんに行われていました。収穫した綿花から糸を紡いで機(はた)織り、ふとん打ちなどがさかんに行なわれ、地域それぞれの綿織物が生まれました。

ところが、明治時代になると機械化によって量産化、産業化が進むにしたがい、原料も輸入が中心になって、生産は次第に衰退していきました。今では、統計での国内自給率はゼロになって、アメリカやインド、アフリカ諸国で生産されたものが主流になりました。安く大量に生産できるようになった反面、近年は問題も指摘されています。全耕作地の2.5%しかない綿花栽培に、金額で全体の6.8%もの農薬を使っていること、そして遺伝子組み換え綿の作付比率がとても高いことなどです。遺伝子組み換えの作付は急速に広がっていて、殺虫効果のあるタンパク質を作る細菌の遺伝子や、除草剤をまいても枯れないに耐性を持つ遺伝子などを組み込んだものが、なんと全体の81%にまで広がっているといわれています。

こうした状況のなかで、最近よく見かけるようになったのがオーガニックコットンです。オーガニックコットンとは、どのようなものなのでしょうか?
オーガニックコットンは食品ではないので、有機JAS法の適用外になります。衣料品では、これにあたる法律はなく、現在は経産省の外郭団体が「オーガニックコットンに係る表示ガイドライン」を示しています。

これによると、オーガニックコットンと表示するためには、原料については、綿花が有機栽培ということが国際機関などによって証明(遺伝子組み換えも不可)されていること、製品については、使用比率や、原料が製品になるまでの工程(トレーサビリティ)が明らかであること、といった内容になっています。製造方法や使用する薬剤などの基準を示しておらず、必ずしもオーガニックコットン100%とは限りませんが、取り組みが広がることで、世界の畑のオーガニック化が進みます。その中から、より厳しい基準の製品や、ユニークな取り組みも生まれています。

あいうえオーガニック

安納芋

甘くてねっとりおいしい安納芋をご存知ですか? 鹿児島県の種子島の在来種で、もとは第二次世界大戦後、スマトラ島から持ち込まれたものと言われています。これが西之表市安納地区で定着し、食味のよさから少しずつ広がっていきました。 今では、これをもとに優良なものが選抜、登録され、現在は色、味も異なる数種類の品種が栽培されるようになっています。甘みが強くてねっとりとした食感で、焼き芋にすると、ものによっては皮の表面から蜜が染み出すことから、商品名として「蜜芋」などと名づけて、販売している例もあるようです。9月から年内一杯収穫され、3週ほど置くと甘さも増すので、ちょうど今の時季から1月までが旬になります。

おいしい食べ方は、他のサツマイモと同じく「焼き芋」が良いようです。ゆでたり蒸す方法だと、芋の中までが100℃近くになり、でんぷんを糖に変えるアミラーゼという酵素が分解してしまうのです。その点焼き芋だと、表面が焼けても中身はさほど熱くならないので、甘くなります。酵素が働ける限度は60~70℃なので、ゆでる場合でも、「低温でゆっくり」を心がければ、生で15度前後の糖度が、40度にもなります。ぜひお試しください。

安納芋が育つ種子島は、国内で初めてサツマイモ栽培に成功した場所といわれています。サツマイモではなくカライモ(唐芋)と呼ばれ、種子島から九州に、そこから全国にサツマイモ(薩摩芋)として広がっていきました。

これだけ広がったのは、サツマイモがどこでもつくりやすかったからです。ただし、土の状態が悪ければ、病気や害虫を引き寄せますから、これを防ぐのに、今では土壌を薬剤でいぶして(土壌消毒)病害虫を殺すことが一般的に行われます。有機栽培では薬剤を使わないので、土壌消毒も太陽熱を利用したり、病原菌がはびこらないような「土づくり」で対処します。悪い菌が増えないようにするために、良い菌と拮抗させたり、空気を通りやすくすることで異常な増殖を抑えるのです。こうした状況は安納芋も同じで、種子島でも有機栽培に取り組んでいる生産者がいらっしゃいます。ぜひ有機栽培のものをいただきたいものです。